Juste une trace

I’m Hungry

Interpeller, alarmer, informer … les chansons servent aussi à ça !

George Lewis est incarcéré dans le Bloc C. Le juge l’a condamné à perpétuité en 1983. Sa maison : une cellule de 2,5m par 3,5m …
On a dit qu’il avait tué un épicier nommé Roman Ortez d’une balle dans la tête, pour lui dérober sa caisse. Mais on ne sait pas ce que George Lewis a fait de l’argent ni à qui sont les empreintes digitales trouvées sur le lieu du crime …

Malgré la pénombre, George Lewis a été identifié par 2 témoins alors qu’il s’enfuyait. En prison, il a appris à se battre. Il a aussi appris à ne rien voir et à ne rien entendre. Il est resté seul.

George Lewis a continué à clamer son innocence et a finalement obtenu la réouverture de son dossier puis l’analyse des empreintes trouvées sur place. Cette fois-ci, les ordinateurs ont formellement identifié un meurtrier : un autre homme déjà incarcéré pour une autre affaire.

George Lewis aura passé 18 années derrière les barreaux. Il s’est fait brisé. Il est sorti de prison un jour de novembre. Cassé, il s’est rendu compte qu’il n’arrivait même plus à aimer ses proches…

« CELLBLOCK C » est une chanson saisissante de Jack Clarck, l’écrivain chauffeur de taxi de Chicago. Elle nous interpelle, nous alarme et nous informe sur les innocents emprisonnés. George Lewis, tout comme Roman Ortez, sont des personnages inventés par Jack Clarck. Mais l’histoire n’est que pure vérité, exprimée avec des mots simples et directs. L’interprétation de Jay and The Cooks et l’ambiance sonore ne sont pas sans rappeler l’atmosphère et la couleur des Lords of The New Church, avec une petite pointe de Johnny Cash. L’auteur se demande comment peut-on rester libre si des innocents sont encore incarcérés. Et selon lui, dans chaque prison il y a des innocents. Des gens qui seront cassés à jamais. Des hommes qui ne seront plus jamais entiers. Pour dénoncer cette situation, il a confié ses paroles et sa musique à Jay and the Cooks. CELLBLOCK C est sur l’album I’M HUNGRY.

Selon une étude du National Registry of exonerations (Registre national des erreurs judiciaires), un projet conjoint de l’Université du Michigan et de l’université Northwestern (Chicago), le nombre d’erreurs judiciaires découvertes par les autorités américaines est toujours en nette augmentation. En 2015, record battu avec 149 disculpés qui ont passé en moyenne 14 ans et demi en prison. Plus de 1500 prisonniers ont été innocentés aux États-Unis au cours des 25 dernières années.
Près de 20% des personnes innocentées avaient à l’origine plaidé coupable.

Toujours selon le Registre national des erreurs judiciaires, 56 % des personnes innocentées en 2013 avaient été arrêtées et condamnées à la suite d’un faux témoignage. Les erreurs commises par des témoins oculaires sont à l’origine de 38 % des verdicts de culpabilité aux États-Unis. Dans 46 % des cas d’erreur judiciaire, c’est le travail des policiers qui est en cause même si ce n’est souvent pas le seul facteur.

Pour en savoir plus sur le National Registry of exonerations et son dernier rapport

En France, la révision de procès est une procédure rarissime. Pour en savoir plus sur le sujet, vous pouvez lire un très bon article de Yann Bouchez publié par Le Monde

Photo Edith Gaudy
Photo Edith Gaudy

CELLBLOCK C

My name is George Lewis I’m in cellblock C
the judge said natural life 1983
an 8 by 12 cell that’s been my home
you got my body not my soul

And I will never be whole again.

You said I killed the grocer named Roman Ortez
took all his money, shot him in the head
but you never explained where all that money went
and you never explained those stranger’s fingerprints

And I will never be whole again.

the state had two witnesses who identified me
as the man in black they’d seen flee
well I cursed that stain for 18 years
I cursed the god who put me here

gangsters and sadists they came for me
I learned to fight but I learned not to see
those screams in the night, I did not hear
there’s only one man in prison, there are no friends here

And I will never be whole again.

Along came new fingerprint technology
year after year the state denied my pleas
finally their own computers forced them to see
the real murderer, hell he was in cellblock

I walked out of prison on a cold November day
and I discovered that my soul had lost its way
I’d held it so close I couldn’t let go
I couldn’t love the people that meant the most

And I will never be whole again.

So you the people, you put me here
and what kind of lessons did you learn?
If there are innocent men imprisoned are you really free?
every cellblock holds someone just like me

and we can never be whole again/how about you?
and we can never be whole again/can you?
and I will never be whole again

paroles et musique : Jack Clark – Éditions AMOC

Photo Edith Gaudy
Photo Edith Gaudy

Du Rock Français sur les rives du Mississippi

Quand il ne prend pas son vélo ou son scooter, à Paris, Jay se déplace en métro. Il connaît parfaitement la ligne 13 et comme tous les voyageurs, il passe toujours trop de temps dans les transports en commun. C’est souvent compliqué pour ceux qui circulent tous les jours ainsi. Alors Jay a pris sa plume et, pour une fois, il a écrit directement un texte en français. Après avoir couché ses idées sur le papier, il appelle le guitariste Paul Péchenart à la rescousse et lui propose d’en faire une chanson : C’EST COMPLIQUÉ.

Jay_Johan Asherton_The Froggies_80sPaul Péchenart est un membre fondateur des «Dogs». Il manipule les riffs et les phrases inlassablement. Dans les années 80, il jouait aussi avec Jay dans «The Froggies», le groupe de Johan Asherton. Il reprend donc le texte, y met sa patte d’auteur puis donne à l’ensemble une couleur naturellement «rock français» avant de remettre le tout à Jay.

Jay et Paul ont aussi un autre point commun : ils ont tous les deux joué le blues avec Luther Allison. Jay va donner une touche de Rhythm and Blues à la composition. Le processus de création ne s’arrête pas encore là. Les paroles restent en français mais la musique nous emmène indiscutablement aux États-Unis.

Un enregistrement de base (démo) est alors passé à Marco Di Maggio (le directeur artistique et guitariste de tout l’album I’m Hungry). Comme vous le savez peut-être, Marco est nettement influencé par le Rock’n’Roll. Il a joué avec Slim Jim Phantom (Stray Cats), Kevin Smith (Brian Setzer Orchestra) ou encore Albert Lee… et cela s’entend.

Une fois en studio, C’EST COMPLIQUÉ se transforme de nouveau et devient Rockabilly. Jay chante un peu comme Johnny Cash l’aurait fait, avec une touche de Country music.

Finalement, la chanson évolue avec le temps et donne maintenant une bonne idée de tout ce que l’on peut entendre sur les rives du Mississippi, quelque chose de très éloigné du métro parisien pour quelqu’un qui ne comprendrait pas le français.

Photo Edith Gaudy
Photo Edith Gaudy

C’EST COMPLIQUÉ est sur l’album I’M HUNGRY de Jay And The Cooks disponible dans la boutique

I'm-Hungry_back+

Au hasard d’une rencontre avec Jack Clark

C’est assez inhabituel de s’installer dans un taxi et de trouver un manuscrit sur le siège à côté du conducteur. Ce qui rend le taxi de Jack Clark unique, c’est qu’il est à la fois le chauffeur du véhicule et l’auteur de romans.

Jack Clark est donc chauffeur de taxi à Chicago depuis une trentaine d’années. Il lui arrive aussi de voyager plus loin et de taper la chanson. C’est à Montreuil, lors d’une scène ouverte, que Jay l’a entendu et rencontré.

Jack Clark a publié 3 romans et de nombreux articles dans le Chicago Reader depuis le milieu des années soixante dix. Il a mis de côté le journalisme pour écrire des nouvelles, des séries noires, des romans policiers, et des chansons teintées de blues, de folk et de country. Le Washington Post n’hésite pas à dire de son roman «Nobody’s Angel», que c’est «une pierre précieuse qui ne contient pas de mots inutiles ou de fausses notes».

Au début, Jack Clark vendait directement ses livres «brochés main» à ses passagers… C’est ainsi qu’il en a écoulé plusieurs centaines d’exemplaires avant d’attirer l’attention d’un éditeur.
Au volant de son taxi encore 2 ou 3 jours par semaine, il se nourrit notamment des conversations qu’il engage pour imaginer de nouvelles histoires et écrire.

JAY a toujours était proche de la littérature.  Tout simplement, dans l’album I’M HUNGRY, il chante deux textes inédits de Jack Clark.

Les paroles sont si limpides qu’elles nous plongent en quelques secondes dans une histoire. Pour vous donner une idée, voici un extrait de l’enregistrement et le texte intégral de DRINKING AND THINKING (ABOUT YOU).

You ought to be here by my side
but late one night you suddenly said goodbye
now you’re another man’s wife
and ‘m high as a kite
I’m drinking and thinking about you.

That night on the Gantes Memorial bridge
We danced to a soft summer wind
A tug boat pierced the night
with our very own spotlight
and we twirled from end to end.

New York City after the snow.
We walked those streets until dawn
then we hurried back home
to our cozy warm hotel
and when we woke every last snowflake was gone

There’s night when I wake from a dream
you’re so close I swear I can feel you
I see that wonderful hidden smile
the sparkle in your eyes
but then you fade and I’m alone that’s what’s real.

That night I said the wrong thing
it was like fire poured on gasoline
I didn’t mean it I tried to explain
but yes I’d said it just the same
and you were gone before I could say.

paroles et musique : Jack Clark – Éditions AMOC

DRINKING AND THINKING (ABOUT YOU) et CELLBLOCK C sont sur l’album I’M HUNGRY de Jay And The Cooks disponible dans la boutique

Photo Edith Gaudy
Photo Edith Gaudy

Un bus à prendre

Cette histoire se déroule vers 4 heures du matin au milieu des années 80. Un quart de siècle après, Jay a toujours une image en tête. Celle d’une vingtaine d’hommes qu’il a croisés au petit matin juste après un concert avec le Bruce Koening Band. Il venait de déposer les instruments et les amplis dans un local de banlieue parisienne et retournait sur Paris pour se coucher. En passant devant un arrêt de bus, sous un lampadaire, ces hommes attendaient qu’on les emmène à l’usine. Ils étaient tous d’ailleurs, de loin.

Il paraît que le monde appartient à ceux qui se lèvent tôt… Dans certaines sociétés, le monde appartient à ceux qui ont des employés qui se lèvent tôt. Ils ne voient pas souvent le soleil, le ciel bleu n’existe plus, ils passent à côté de la vie et se demandent ce qu’ils ont raté. L’histoire peut paraître banale mais le sujet encore d’actualité de « 4 in the morning blues » est dramatique. Les paroles de Jay sont directes, un peu amères. Avec des sonorités proches du Rockabilly, Jay y apporte une légèreté, une fausse drôlerie, comme si tout allait de soi, comme si celui qui se couche tard croise normalement celui qui se lève tôt.

Standin’ here at 4 in the morning
Off to work I again
I never asked to be here
now I ‘m never goin home

Sitting here at the bus stop
My lunch pail in my hand
I won’t be back home
Til  After the sun goes down

They say we’re lazy
They say we’re dumb & slow
That we should all go back to Africa
Even as they’re still in their beds

Now my son he’s in prison
Lost his way somehow
He shows no respect
So tell me where did I go wrong

Standin’ here at 4 in the morning
Off to work I go
I never asked to be here
Now I’m  never goin home

My daughter is off to lands unknown
She said I’d lost my say
She said goodbye daddy
See you beyond the Milky Way

Standin’ here at 4 in the morning
Off to work I go
I never asked to be here
Now I’m  never goin home

paroles et musique : Jay Ryan – Éditions AMOC

Photo Edith Gaudy
Photo Edith Gaudy

4 IN THE MORNING est sur l’album I’M HUNGRY de Jay And The Cooks disponible dans la boutique

I'm-Hungry_back+

In The Pines, In The Pines …

My girl, my girl, don’t lie to me
Tell me where did you sleep last night

In the pines, in the pines
Where the sun don’t ever shine

In The Pines est un grand classique de la chanson folk nord-américaine. D’un auteur anonyme du 19ème siècle, elle a été reprise dans tous les genres par de nombreux artistes.

Photo Edith Gaudy
Photo Edith Gaudy

C’est un peu grâce à Kurt Cobain que la chanson a été exhumée dans les années 90. Nirvana en a fait une version «unplugged» en hommage Lead Belly qui l’avait enregistré lui-même plusieurs fois. Selon les artistes, le titre de la chanson est «In The Pines», «Where Did You Sleep Last Night» ou encore «Black Girl».
In The Pines se transmet d’une génération à l’autre et subie inéluctablement quelques évolutions notamment dans le texte. «Où étais-tu la nuit dernière» devient «Où as-tu dormi», peut-être «Où as-tu couché»… Dans le fond, l’histoire reste dramatique pour tous.
La version de Jay and The Cooks est tout à fait poignante. Grâce à Marco Di Maggio, nous sommes plongés dans un univers à la David Lynch. Horreur et suspense résonnent. Tarantino n’est pas loin non plus.

IN THE PINES est sur l’album I’M HUNGRY de Jay And The Cooks disponible dans la boutique

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Marco Di Maggio

La ligne 13 du métro parisien a sa chanson

La ligne 13 du métro parisien traverse la capitale du Nord au Sud, de haut en bas, ou l’inverse. C’est l’une des plus chargées du réseau avec au moins 125 millions de voyageurs par an. En clair, cette ligne est saturée. C’est peut-être pour cela qu’elle a une aussi mauvaise réputation. Grâce à Jay, maintenant, elle a sa chanson !

Jay la connaît bien cette ligne. Il raconte simplement des scènes de la vie quotidienne tout en s’appuyant avec humour sur une technique de guitare utilisée généralement dans la country  – « le chicken pickin(g) » – et qui colle parfaitement à la situation.

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Kamel a franchi les montagnes
Kamel a traversé la mer
Mais il a vraiment connu la pire des galères
Sur la ligne 13, pourtant c’était pas la grève
Sur la ligne 13, il a eu comme un malaise !

Marie Louise a soixante-quinze ans
Elle n’a plus que 3 ou 4 dents
Si elle veut descendre à Invalides, il faut qu’elle se speede !
Car sur la ligne 13, son dentier, elle l’enlève
Sur la ligne 13, fais gaffe à ta prothèse !

Michèle de Saint Germain en Laye
Arrive sur Paname par le RER C
Mais elle ne rigole pas du tout même si elle s’arrête à Gaité
Et sur la ligne 13, elle pourrait écrire une thèse
Sur la ligne 13, une thèse vraiment balèze !

Boubakar a dégoté un job
Mais le wagon était blindé, il n’a pas pu y monter
Alors  pour pas être en retard,  il a démissionné !
Il fait la manche sur le quai
De la ligne 13, c’est la crise et elle te baise,
Sur la ligne 13, ou tu pousses ou tu crèves !

Kristina arrive tout droit de Bucarest
Elle croit qu’elle aura moins faim à Paris
Liberté égalité fraternité elle n’a rien compris
Sur la ligne treize, range ta marseillaise
Sur la ligne treize, tout ça c’est de la foutaise…

Marie-France va voir son pote à Saint-Denis
Elle connaît le Carrefour Pleyel
Mais dans le couloir du métro pas de piano, c’est une vraie  poubelle !
Sur la ligne 13, oui ne vous déplaise
Sur la ligne 13 que des bémols pas de dièses !

Gwenola arrive de sa Bretagne
Bienvenue à Montparnasse mais elle a rendez-vous à Liège
et elle ne joue pas des coudes elle aura pas de siège !
Sur la ligne 13, entre les canettes de Seize
Sur la ligne 13, et les traces de mayonnaise !
La ligne 13, tu vas l’avoir mauvaise
La ligne 13, fais toi une ligne, ça apaise !
La ligne 13, y a comme un truc qui pèse
La ligne 13 dis adieu à tes rêves

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Ligne 13
paroles : Jay Ryan, Marie-France Floury – musique : Jay Ryan – Éditions AMOC

Ligne 13 est sur l’album I’M HUNGRY de Jay And The Cooks disponible dans la boutique

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Photo Bernard Rousseau
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